Nueva Orleans – Qué ver además del Carnaval y su vida nocturna

En esta ciudad mestiza, hace un par de siglos se subastaban los esclavos llegados de África al mejor postor y fueron utilizados como mano de obra para poner en pie los barrios que actualmente configuran el French Quarter o Barrio Francés, enfrentándose al cauce rebelde del Misisipi.

Franceses y españoles entre otros, se fueron pasando la zona hasta que Napoleón vendió el estado de Luisiana a EEUU. De ahí uno de sus grandes reclamos: la diversidad.

La historia no ha sido muy amable con ella, pero a pesar de ello se recompone una y otra vez y se muestra como un lugar en el que cada día se celebra la vida y la muerte.

Es un destino para viajeros sin prisas y como el resto de Estados Unidos un lugar de supervivencia. Pintoresco por su antepasado pobre, su prestigio cultural y por ser cuna de la música negra y de la leyenda universal del Jazz, Louis Armstrong.

by La CItta Vita vía flickr

El centro histórico de la ciudad es famoso por su intensa vida nocturna y sus edificios de colores con balcones de hierro forjado. Calles como Bourbon Street con los clubes más emblemáticos de jazz y bares que te servirán cócteles bien cargados. En los numerosos Festivales que tienen lugar en Nueva Orleans disfrutarás de la comida, la música y su forma de bailar, que son los protagonistas de la fiesta. Podrás ver el Second Line, que lo conforman seguidores y cualquiera que se sume a seguir a la banda mientras toca.

Más de un centenar de Festivales entre ellos el famoso Festival de Jazz y un apoteósico Carnaval, el Mardi Gras, en el que los diferentes grupos se retan a superarse a sí mismos con un desfile multicolor.

Visitar el Tremé, el barrio en el que viven los músicos callejeros y el Louis Armstrong Park, en el que se organizan conciertos y se proyectan películas al aire libre. Zonas más tranquilas como el French Market, en la que podrás comprobar la fusión de culturas a través de su artesanía local o la gastronomía que siempre forma parte de la fiesta. Los nuevos chefs han reinterpretado muchos de sus platos como el famoso cajún, ofreciendo una variedad espectacular. Y la Jackson Square, donde los artistas callejeros actúan delante de la gran catedral de San Luis.

Very Busy People – Flickr

Pero si algo tiene de especial esta ciudad es su influencia literaria y muchos fueron los que se unieron a las filas de escritores a lo largo de los años.

Tennessee Williams se mudó a Nueva Orleans a los 28 años cambiando así su identidad, lo que le permitió reinventarse a sí mismo y transformar su trabajo. Se fusionó con el estilo de vida de la ciudad y esta se convirtió en fuente de inspiración para sus obras.

En todos los recorridos hay rastro de los sitios en los que vivió y forman parte de la Colección Histórica de Nueva Orleans THNOC.  Sitios como el apartamento en el que vivieron él y su compañero y en el que podía verse desde la ventana el tranvía Desire, inspiración de una de sus obras más famosas “Un tranvía llamado Deseo”.

El Festival Literario de Nueva Orleans – Tennessee Williams es en su honor y en él se celebran durante cinco días actos de literatura contemporánea, cultura, teatro y todo lo relacionado con sus obras.

Truman Capote es otro de sus protagonistas. Sentía una especial debilidad por el barrio francés que acogió su niñez marginal y de soledad. Un niño que aprendió a leer y a escribir sólo y que encontró en la escritura una forma de cerrar sus heridas y de enfrentarse a la vida para ofrecernos después un escritor de talento.

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En el hotel Monteleone se alojaba su madre antes de su nacimiento y allí mismo estuvo a punto de dar a luz. Este histórico alojamiento fundado por un fabricante de zapatos siciliano, fue lugar de peregrinación para autores como Hemingway, John Grisham o Eudora Welty y otros como Tennessee Williams, William Faulkner o Rebecca Wells lo inmortalizaron con sus obras mencionándolo en muchas ocasiones. Por lo que vale la pena sacar tiempo para visitarlo.

La historia del Monteleone es rica en relatos y en honor a sus huéspedes más famosos creó cinco suites literarias. Su Carousel Bar acogió muchos momentos de inspiración.

William Faulkner Premio Nobel y Pulitzer también nos acompaña a muchos rincones como por ejemplo la casa en la que vivió y escribió en la época de esplendor de los años 20. Restaurada y situada en el hermoso barrio francés fue convertida en una encantadora librería, la Faulkner House Books.

“Siempre sueña y apunta más alto de lo que sabes que puedes lograr”

William Faulkner

Muchos son los lugares en los que todos ellos dejaron rastro. La sala 9 del Hotel Maison de Ville que ahora lleva el nombre de T. Williams y su patio histórico, sitios en los que escribió parte de sus obras. El Galatoire’s del que era un cliente habitual y cuyo restaurante menciona en «Un tranvía llamado deseo». Su mesa favorita era la que estaba junto a la ventana principal. O los Apartamentos Pontalba, en cuyos elegantes salones se reunía la flor y nata literaria de la época.

Y no podemos dejarnos una obra reciente que representa totalmente el carácter perezoso del French Quarter es La Conjura de los Necios con su protagonista Ignatius J Reilly. La obra de John Kennedy Toole que fue publicada once años después de su suicidio y gracias a la persistencia de su madre es sin duda una obra divertida cargada de ingenio y de ironía.

«Iba a ser un destino malévolo: ahora se enfrentaba a la perversión de tener que ir a trabajar.»

Ignatius J. Reilly en La Conjura de los Necios

Si tienes que escoger una obra como compañera de viaje al Sur de EEUU sin duda es esta y frente al Hyatt Centric de Nueva Orleans, podrás ver la figura de bronce con aspecto rechoncho de Ignatius J. Reilly, eternamente esperando y que rinde homenaje a una de las mejores novelas satíricas jamás escritas.

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